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Gary Elden, OBE für seine Verdienste um die Vielfalt in der Wirtschaft, war kürzlich zu Gast im Amoria Bond-Podcast. Er sprach über seinen eigenen beruflichen Werdegang, die ausgezeichnete Arbeit, die er geleistet hat, um die Vielfalt auf die Tagesordnung britischer Unternehmen zu setzen, und darüber, wie wichtig es ist, seiner Empörung gegen Diskriminierung Taten folgen zu lassen. Das aufschlussreiche und überzeugende Gespräch mit Gary kann sich hier angehört werden.

Gary sprach auch über seinen eigenen Werdegang und wie er bei SThree PLC (einem im FTSE notierten Personalvermittlungsunternehmen) vom Praktikanten zum CEO aufstieg. Hier sind, in seinen eigenen Worten, fünf seiner wichtigsten Tipps für Recruiter, die erfolgreich sein und aufsteigen wollen:

 

1. Man muss sich selbst herausfordern, wenn man vorankommen will

„Progression“ (dt. Fortschritt) bedeutet, dass man versucht, sich selbst zu verbessern. Spring über deinen Schatten und erreiche, was du im Leben willst. Wir haben nur eine begrenzte Zeit auf dieser Erde, also mach das Beste daraus. Woher willst du sonst wissen, wozu du eigentlich fähig bist? Stell dir also Fragen darüber, was als Nächstes kommt, anstatt dich mit dem zufrieden zu geben, was du hast.

Selbst jetzt, im Alter von 53 Jahren, wenn ich mich an neuen Tech-Start-ups beteilige, lerne ich neue Fähigkeiten und überlege: "Was wird mich herausfordern? Wie kann ich vorankommen und mich weiterentwickeln?" Das ist es, was Progression für mich bedeutet - mich herauszufordern und mich als Person weiterzuentwickeln.

Ich war schon immer ehrgeizig, ich war nie zufrieden. Da ich in einer Sozialsiedlung aufgewachsen bin, dachte ich immer: "Warum kann ich kein Haus haben?"

Als ich dann ein schönes Auto bekam, fragte ich: "Warum kann ich nicht ein besseres Auto haben?" - Und "Wenn ich [X] verdiene, warum kann ich dann nicht [X+Y] verdienen?"

Ich glaube also, dass ich immer mehr wollte - anfangs aus materialistischen Gründen. Auch darüber hinaus denke ich immer noch: "Warum treibst du dich nicht an und siehst, was du erreichen kannst?"

2. Gib dein Bestes und gute Dinge werden geschehen

Wenn man in diesem Geschäft der oder die Beste ist, dann werden sich die Gelegenheiten ergeben. Das ist es, was ich am Vertrieb und an der Personalberatung immer geliebt habe. Das gilt nicht immer für jede Branche - in manchen Branchen kommt es mehr darauf an, "wen" man kennt als "was" man weiß -, aber wenn man in der richtigen Umgebung ist, sollte man immer danach streben, sein Bestes zu geben und der oder die Beste zu sein. 

Ich wusste, dass sich mir, wenn ich im Vertrieb erfolgreich war, neue Möglichkeiten bieten würden.

Und der Beste zu sein, bedeutet nicht, dass man von vornherein so ist: Man kann darauf hinarbeiten. Man muss sich diese Einstellung zu eigen machen, sich selbst anspornen, herausfordern und daran arbeiten.

3.  Arbeite härter und smarter als alle anderen

Akademisch gesehen war ich nicht der Hellste, ich war nicht einmal der natürlichste Verkäufer. Als ich im Vertrieb anfing, arbeitete ich in einem Immobilienbüro, wo ich nach zwei Jahren einer der jüngsten Manager war. Aber als ich in die Personalberatung kam, merkte ich: "Wow - das ist eine andere Liga von Verkäufern."

Sie waren akademisch klüger als ich, sie waren besser im Verkauf als ich. Und das Einzige, was ich tun konnte, um die Lücke zu schließen, war, härter zu arbeiten als sie. Und wenn man dann anfängt, härter zu arbeiten, und versteht, was man tut, kann man genauso klug sein wie sie. Vielleicht nicht in akademischer Hinsicht, aber in Bezug auf das Wissen über die Arbeit.

Ich betrachtete es als ein Zahlenspiel. Ich habe mehr telefoniert als alle anderen, ich habe länger gearbeitet als alle anderen, ich habe mehr Lebensläufe verschickt als alle anderen. Und was passierte? Ich bekam mehr Angebote als alle anderen, ich machte mehr Geschäfte als alle anderen, ich verdiente mehr Geld als alle anderen.

Aber das hat auch noch eine andere Seite. Die Leute übersehen diese Seite, aber es geht auch darum, intelligenter zu arbeiten.

Man muss ständig lernen, und das geht am besten, indem man von anderen lernt, die etwas besser machen als man selbst. Als angehender Recruiter habe ich also Leute beobachtet und mir die Zahlen angesehen, um zu sehen, wer der Beste ist - ich bin herumgegangen und habe mit den erfolgreichsten Leuten in der Branche gesprochen und gefragt: "Wie haben Sie das gemacht?" und "Was würden Sie in dieser Situation tun?"

Dann habe ich das Beste von allen zusammengetragen und mit meiner eigenen Magie kombiniert, um meine eigene Erfolgsformel zu entwickeln. Aber es geht nicht darum, andere zu kopieren. Man muss authentisch sein, und das bedeutet, man selbst zu sein, aber man kann Elemente von dem übernehmen, was bei anderen Menschen am besten funktioniert. Das habe ich getan, und es ist ein guter Weg, um als Recruiter immer besser zu werden.  

4. Umgib dich mit den besten Leuten

Es gibt einen Begriff, den wir früher oft verwendet haben: "Mood Hoover".  Sie beschweren sich immer, "das Leben ist nicht fair". Natürlich gibt es immer noch zu viele Menschen, die unfair diskriminiert werden, und das ist auch heute noch ein großes Problem in der Wirtschaft. Aber ich spreche von Menschen, die jeder Herausforderung mit einer Beschwerde begegnen, die sich einfach zurücklehnen und meckern, anstatt zu versuchen, etwas dagegen zu tun. Ich habe mich nie mit Mood Hoovers herumgetrieben, sondern mit Menschen, die mich inspiriert haben und von denen ich so viel wie möglich gelernt habe, um mich hoffentlich weiterzuentwickeln und besser zu werden.

Und diese Menschen gibt es überall. Wenn ich mir die Menschen anschaue, die mir geholfen haben, erfolgreich zu werden, dann kommen sie alle aus unterschiedlichen Bereichen des Lebens. Bei Huxley hatte ich eine ungewöhnliche Gruppe von Leuten - die Leute sahen sich mein Team an und sagten "die sind seltsam" - aber ich mag Leute mit unterschiedlichem Hintergrund. Ich hatte Leute aus der Mittelschicht, aus der Arbeiterklasse, aus verschiedenen Teilen des Landes, mit unterschiedlichem Glauben - das hat mich nicht gestört, im Gegenteil, es hat mir geholfen, erfolgreich zu sein, weil sie alle etwas beizutragen hatten.

Ich liebe es, mich mit unterschiedlichen Menschen zu umgeben - das ist aufregend! Die Menschen haben eine andere Sicht der Dinge und eine andere Einstellung, und ich liebe es, herausgefordert zu werden - das war mir immer wichtig.

Um erfolgreich zu sein, hilft es, sich mit Leuten zu umgeben, die in bestimmten Dingen besser sind als man selbst, und ich glaube, ich war gut darin, das zusammenzubringen - ich kann auch sehr gut delegieren.

5. Hab keine Angst, Fehler zu machen

Wir müssen Fehler machen, um besser zu werden in dem, was wir tun.

Ich bin schon so oft bei so vielen Dingen gescheitert. Ich habe Offices eröffnet, die Geld verloren haben. Ich habe die falschen strategischen Schritte unternommen. Ich habe Unternehmen gegründet, aus denen nichts geworden ist. Ich habe viele Misserfolge erlebt.

Wenn man an sich selbst arbeitet und sich selbst herausfordert, wird man Fehler machen. Je mehr du etwas übst, desto mehr Fehler wirst du machen. Wenn du es ruhig angehen lässt und auf Nummer sicher gehen willst, dann wirst du natürlich weniger Fehler machen. Aber jeder erfolgreiche Geschäftsmann und jede erfolgreiche Geschäftsfrau wird dir sagen, wie viele Fehler er oder sie gemacht hat, um erfolgreich zu werden. Ich glaube, es ist die Art und Weise, wie man mit Misserfolgen umgeht, die einen widerstandsfähig macht und besser werden lässt. Ich glaube, dass Scheitern ein Teil der Entwicklung ist, und wenn man im Leben keine Fehler macht, dann lebt man in einer Blase.

Im Leben geht es darum, Fehler zu machen, aber wenn man nicht aus ihnen lernt, ist alles umsonst, man wird sie immer wieder machen und sich nicht weiterentwickeln. Man muss akzeptieren, dass man einen Fehler gemacht hat, daraus lernen und daraus lernen, um in Zukunft klüger zu arbeiten.

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Gary Elden, OBE ist ehemaliger CEO von SThree PLC, einem FTSE-notierten Personalvermittlungsunternehmen, bei dem er sich vom Trainee zum CEO hochgearbeitet hat und unter anderem die SThree-Marke Huxley gründete. Heute ist er geschäftsführender Vorsitzender des disruptiven Tech-Start-ups Recbid, der Diversity-Tech-Plattform Get-Optimal und von Amoria Bond.

Außerdem ist er Treuhänder der Aleto Foundation - einer gemeinnützigen Organisation, die Menschen aus benachteiligten Verhältnissen unterstützt, damit sie ihr Potenzial als künftige Führungskräfte ausschöpfen können. 2020 gründete er die Diversity and Inclusion Charter, eine unabhängige Initiative, die Unternehmen und Einzelpersonen dazu ermutigen soll, sich selbst zur Rechenschaft zu ziehen, indem sie sich öffentlich dazu verpflichten, Maßnahmen zu ergreifen, um positive, reale Veränderungen herbeizuführen, damit vielfältige, integrative und gleichberechtigte Arbeitsplätze Realität werden.

Im Jahr 2015 wurde Gary bei den Black British Business Awards als "Geschäftsmann des Jahres" ausgezeichnet, eine Auszeichnung für inspirierende Vorbilder, die die nächste Generation von Geschäftsleuten ermutigen können. Außerdem erhielt er einen OBE für seine Verdienste um die Vielfalt in der Wirtschaft.